Projektbeschreibung

Eine Initiative für Weltoffenheit und Gastfreundschaft

„Fremde werden Freunde“ ist ein gemeinsames Projekt der Universität, Fachhochschule, Stadtverwaltung Erfurt und des Thüringer Instituts für Akademische Weiterbildung GmbH und wurde im Dezember 2002 in Erfurt/Thüringen ins Leben gerufen.

Die Erfurter Hochschulen empfangen jedes Jahr etwa 150 neue ausländische Studierende. Während sie an den Hochschulen meist schnell und gut integriert sind, fehlt ihnen häufig der Kontakt zu Einrichtungen und Menschen außerhalb der Hochschulen. Ausgehend von der Tatsache, dass man ein Gastland nur dann wirklich kennen lernen kann, wenn man unmittelbaren Kontakt zu dessen Menschen gewinnt, haben wir ein städtisches Patenschaftsprogramm aufgebaut.

Im Rahmen des Projektes „Fremde werden Freunde“ werden ausländischen Studierenden Paten aus der Stadt Erfurt vermittelt. Als Paten beteiligen sich Bürger aller Altersklassen und sozialen Schichten: Familien und Einzelpersonen, Berufstätige und Arbeitslose, Rentner und Jugendliche, Mitglieder verschiedener Parteien und Vereine.

Das Projekt startete im Dezember 2002 mit 46 Patenschaften. Zum gegenwärtigen Zeitpunkt laufen etwa 200 Patenschaften zwischen Studierenden aus über 60 Ländern und Paten aus Erfurt. In jedem Semester wird ein Begrüßungsabend organisiert, auf dem sich ausländische Studierende und Paten kennen lernen. Ein Höhepunkt für alle Beteiligten ist eine gemeinsame Exkursion pro Semester, um die Kontakte zwischen den ausländischen Studierenden und ihren Erfurter Paten zu festigen sowie das Kennenlernen untereinander zu fördern. Die weitere Zeit gestalten Paten und Studierende dann selbständig entsprechend ihrer gemeinsamen Interessen. Ein regelmäßiger Treffpunkt ist der Internationale Stammtisch.

Im Mai 2006 und 2007 wurde das Projekt „Fremde werden Freunde“ im Rahmen des Wettbewerbs „Aktiv für Demokratie und Toleranz“ mit einem Ehrenpreis für ideenreiches und wirkungsvolles ziviles Engagement ausgezeichnet, 2010 erhielt das Projekt den Preis des Auswärtigen Amtes für exzellente Betreuung ausländischer Studierender, 2013 erhielt die Initiative den DEICHMANN-FÖRDERPREIS für Integration und 2015 den Grete-Unrein Ehrenamtspreis.

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